The right of an accused to have his bail application heard by the Court within a reasonable time has been entrenched as a constitutional liberty, A single bench of justice Ajay Bhanot ( Allahabad High Court )

The  right  of  an  accused  to  have his   bail   application   heard   by  the  Court  within  a reasonable   time   has   been   entrenched   as   a constitutional  liberty.

A single bench of justice Ajay Bhanot ( Allahabad High Court ) gave Instructions   from   the   police   authorities   were   not available  with  the  Additional  Government  Advocate. Consequently  the  Additional  Government  Advocate was  not  in  a  position  to  present  the  full  and  true  facts of  the  case  and  the  bail  application  could  not  be  heard. No  explanation  was  given  for  failure  on  part  of  the police   authorities   to   furnish   the   appropriate instructions  to  the  AGA,  despite  ample  time  being given   to   the   police   authorities.   The   Court   was constrained  in  the  circumstances  to  direct  the  SSP/ DIG  to  be  present  before  the  Court  through  video conferencing.
In   compliance   of   the   order   of  this   Court   dated 19.05.2021,  Sri  Amit  Pathak  SSP/  DIG,  Ghaziabad  is present  through  video  conferencing.
The  right  of  an  accused  to  have his   bail   application   heard   by  the  Court  within  a reasonable   time   has   been   entrenched   as   a constitutional  liberty.  The  right  flows  from  Article  21 according   to   pronouncements   of   Constitutional Courts.    (See:  Ajeet  Chaudhary  Vs.  State  of  U.P.  and another  reported  at  2021  (1)  ADJ  559).
With   a   view   to  streamlining   the   procedure   for providing  timely  instructions  to  the  GA/AGA  certain directions   were   issued   by   this   Court   in   Ajeet Chaudhary  (supra).  The  aforesaid  case  was  related  to offences  under  the  SC/ST  Act.  However,  an  analogous procedure  can  also  be  created  for  other  criminal  cases as  well.

Failure  of  the  police  authorities  to  provide timely  instructions  to  the  GA/  AGA  in  bail  applications causes  delay  in  the  hearing  of  the  bail  applications,  and often  leads  to  unjustified  incarceration  of  an  accused  in jail.   The   concerns   expressed   in   Ajeet   Choudary (supra)  are  applicable  to  all  bail  applications.  The timelines  in  the  procedure  to  provide  instructions    may vary  as  per  the  provisions  of  law.  But  the  timeline  has to   be  defined  to  ensure  that  hearing  of  the  bail applications  is  not  delayed  indefinitely  to  the  detriment of  the  accused/  bail  applicant.
Sri  Vinod  Kant,  learned  Additional Advocate  General  however  categorically  assured  the Court  that  the  State  Government  has  an  unconditional commitment  to  uphold  the  rule  of  law  and  to  comply with  the  orders  passed  by  this  Court  in  letter  and  spirit.
The  Court  has  good  reason  to  trust  the  statement  of  the learned  Additional  Advocate  General  made  at  the  bar regarding  implementation  of  Court  orders;  but  equally the  Court  has  strong  cause  to  verify  the  actions  of  the state  officials  to  comply  with  the  Court  orders.
learned  Additional  Government  Advocate also  states  that  the  police  authorities  will  streamline the  process  of  imparting  instructions  to  the  GA/AGAs in  bail  applications  and  have  no  objection  to  create  a procedure  for  the  same.  
The  statement  of  Sri  Vinod  Kant,  learned  Additional Advocate  General  regarding  expeditious  compliance of  directions  issued  in   Ajeet  Chaudhary  (supra)  is reassuring.

Important Facts of Rule of Law

The  surest  foundation  of  the  rule  of  law and  stability  of  constitutional  order  lies  not  only  in  the existence  of  an  independent  judiciary;  but  equally  in the  regard  shown  by  every  constitutional  organ  of governance  to  the  fundamental  rights  of  all  citizens, and  actions  of  state  officials  to  diligently  comply  with the  orders  passed  by  the  Court.
The  process  of  furnishing  instructions  to  the  GA/  AGA before   hearing  of  bail  applications  has  to  contain safeguards  which  protect  the  constitutional  liberties  of the  bail  applicants/  accused  persons.  To  achieve  the aforesaid,  the    procedure  has  to  be  transparent,  with well  defined  responsibilities,  and  definite  timelines. The  responsible  officials  should  be  accountable  for failures  to  adhere  to  the  said  procedure  and  timelines stated  therein.
The  Director  General  of  Police,  U.P.  Police  is  directed to  ensure  that  a  fair,  transparent  and  clear  procedure for   supplying  instructions  to  the  GA/AGA  in  bail applications   before   the  High  Court  is  created  and implemented  across  the  State  of  U.P.  The  procedure shall  include  the  designation  of  the  officials,  the  tasks or  duties  which  they  have  to  discharge,  and  a  definite time  frame  for  such  purpose.  It  shall  be  ensured  that there  is  constant  oversight  of  the  implementation  of such  procedure  and    appropriate  departmental  action  as per  law  is  taken  against    officials  who  without  good cause  fail  to  discharge  their  assigned  duties  therein.  
The   Director   General   of   Police,   U.P.   Police,   is commanded  to  comply  with  the  directions  within  a period  of  eight  weeks  as  suggested  by  Sri  Vinod  Kant, learned  Additional  Advocate  General.  The  affidavit regarding  compliance  of  the  directions  passed  in  this order,  as  well  in  Ajeet  Chaudhary  (supra)  shall  be filed  on  behalf  of  DG,  U.P.  Police  before  the  Registrar General    on  or  before  06.08.2021.
Put  up  this  matter  on  26.05.2021  in  the  list  of  fresh cases  before  appropriate  Bench  to  enable  the  learned counsel   for   the   applicant   to   explain   the   criminal history  of  the  applicant,  as  disclosed  by  the  learned Additional  Advocate  General  on  basis  of  instructions.
Creation  of  a  similar  procedure  for  all  District  Courts may  also  be  considered  if  deemed  appropriate.   Presence  of  D.I.G/  S.S.P,  Ghaziabad  is  exempted  on future  dates.

Order  Date  :-  20.5.2021

Leave a Comment